2021-03-12 23:22

在英國的一條車道上發現了一件“早期太陽系的遺物”

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在英國發現的一塊隕石含有一種極其罕見的礦物組合,它可以讓科學家一瞥太陽系是如何形成的,甚至是地球上的生命是如何出現的。


據《生活科學》雜志此前報道,這顆隕石于2月28日墜落地球,當時一個耀眼的火球迅速掠過英格蘭西南部。當時,科學家們懷疑這塊太空巖石的很多碎片可能已經到達了地面。

據倫敦自然歷史博物館的一份聲明稱,其中一塊碎片落在了格洛斯特郡溫徹科姆鎮的車道上。

發現車道上有一塊黑色的煤煙斑,房子里的人把隕石碎片打包起來,并迅速通知了英國流星觀測網絡,該網絡隨后聯系了自然歷史博物館。 

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該博物館研究隕石的研究員阿什利·金(Ashley King)在聲明中說,“對于一個根本不知道它到底是什么東西的人來說,發現者在收集它方面做得非常好。”

“周一早上,他很快就把大部分東西都收了起來,可能在事件發生后不到12個小時。然后在接下來的幾天里,他一直在自己的花園里尋找碎片。”

據《生活科學》報道,墜落的隕石在落地后盡快收集起來非常重要,因為它們可能很快被雨水污染或暴露在大氣中。根據博物館的聲明,這些收集到的碎片總計重約11盎司(300克),是自1991年以來在英國發現的第一塊墜落的太空巖石碎片。 


在檢查了巖石碎片后,博物館的研究人員確認該隕石為碳質球粒隕石,這是一種罕見的隕石,起源于太陽系早期形成的一顆古代小行星,當時第一批行星形成。 

“像這樣的隕石是早期太陽系的遺跡,這意味著它們可以告訴我們行星是由什么組成的,”該博物館研究碳質球粒隕石的研究員薩拉·拉塞爾(Sara Russell)在聲明中說。

“但我們也……認為這樣的隕石可能給地球帶來了水,為地球提供了海洋。”

今晚火球的新鏡頭。凱蒂·帕爾發來

-英國流星網(@UKMeteorNetwork) 2021年2月28日

金在聲明中說,隕石本身看起來有點像煤,但它更軟,也更脆弱。這種質地暗示著這塊太空巖石含有軟粘土礦物,因此曾經含有水冰。一般來說,碳質球粒隕石通常含有礦物質和有機化合物的混合物,包括氨基酸,蛋白質的組成部分。 

拉塞爾在聲明中說:“這幾乎是令人難以置信的驚人,因為我們正在進行隼鳥2號和奧西里斯-雷克斯小行星采樣返回太空任務,這些物質看起來完全像他們收集的物質。”


這兩艘航天器的設計目的都是攔截和收集小行星上的樣本;聲明稱,隼鳥2號于2020年返回地球,攜帶了0.16盎司(4.5克)的太空巖石,奧西里斯-雷克斯計劃在2023年運送約2.1盎司(60克)的樣本。

但多虧了溫奇科姆隕石,博物館的研究人員現在有了超過10盎司(280克)的碳質球粒隕石要研究。研究人員指出,這些礦物質之所以能夠幸存下來,很可能是因為它們下落相對緩慢,以每小時28,800英里(每小時46,800公里)的速度撞擊地面。 

金在聲明中說,雖然這聽起來可能很快,但隕石在穿過大氣層時的速度可以達到15.48萬英里每小時(25.2萬公里每小時)——這個速度會導致碳質球粒隕石在觸地之前就分解。 

至于溫奇科姆隕石,她說:“事實上,它的速度非常緩慢,著陸后很快就被收集起來,避免了任何可能改變其原始成分的降雨,這意味著我們真的很幸運。”

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本文最初由《生活科學》雜志發表。在這里閱讀原文。

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