2021-03-13 01:05

這是我們第一次檢查了一只4700萬年前的蒼蠅的胃內容物

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科學家們發現了一只4700萬年前的蒼蠅化石,它鼓脹的肚子里充滿了花粉。

這一發現是第一個直接證據,表明一些古老的纏紋蠅曾經以幾種不同種類的亞熱帶植物的小孢子為食。

“我們在蒼蠅胃里發現的豐富花粉含量表明,蒼蠅在4700萬年前就已經在進食和運輸花粉了,這表明它在一些植物類群的花粉傳播中發揮了重要作用,”奧地利維也納大學的植物學家弗里奇爾Grímsson說。

當大多數人想到傳粉者時,他們會想到鳥、蜜蜂或蝴蝶。很少有人考慮蒼蠅,盡管它被普遍認為是第二重要的昆蟲傳粉者。

如今,那些長著短舌狀結構、脈絡糾結的蒼蠅,作為潛在的花粉傳播者,已經完全被忽視了。事實上,只有現代的具有長長的吸吮附屬物的毒蛾才曾被觀察到以管狀植物為食,甚至在管狀植物上也只吃花蜜。

這個新化石是在德國法蘭克福附近一個廢棄的采石場發現的,它代表了一種新的古代短喙蒼蠅(Hirmoneura messelense)它們似乎對花粉有很大的胃口。

作者認為這種傳粉昆蟲甚至曾經比蜜蜂還耀眼。

化石記錄顯示直接取食花粉極為罕見,但這種蒼蠅的最后一餐保存得非常完好。在顯微鏡下,它的內臟和胃部顯示出至少四科植物的花粉痕跡,包括水柳和處女常春藤,它們可能生長在一個古老湖泊的森林邊緣。

fa95c15c07蒼蠅化石及其內臟和胃內容物。(Senckenberg)

研究人員還可以在蒼蠅的胸部或腹部看到長毛——也被稱為剛毛。雖然在這些毛發上沒有發現花粉,但這些長鬃毛的存在表明,當蒼蠅從一朵花跳到另一朵花時,它們也可能傳播花粉。

研究小組寫道,與其他長有長喙的訪花蒼蠅不同,這種特殊的蒼蠅可能會在“吞噬花藥花粉之前”降落在花的頂部。事實上,這種蒼蠅的喙太短了,根本看不見。研究人員認為它可能藏在昆蟲的腦袋里。?

它似乎以花朵為食,這些花朵通常緊密地聚集在一起,這讓它可以輕松地在花朵之間走動,吃下一頓又一頓的食物。

在蒼蠅的肚子里有三種未知的花粉類型,這也表明它以近距離生長的親本植物混合為食。

Grímsson解釋說:“蒼蠅很可能會避開食物來源之間的長途飛行,而從密切相關的植物那里尋找花粉。”

f7a6748b18蒼蠅胃里的花粉化石。(Fridgeir格里姆松)

雖然現代的訪花蠅在傳播花粉方面不如蜜蜂那么高效,但它們的數量彌補了這一不足。對這些傳粉者的調查長期被忽視,研究很少。

這個新發現支持了一個古老的假設,即在一些現代熱帶環境中,訪花蒼蠅可能至少和一些授粉蜜蜂一樣重要——甚至可能更重要。我們在古代蒼蠅胃里發現花粉的事實表明,早在侏羅紀時期,這可能是昆蟲的重要角色。

作者總結說:“這里展示的纏紋蠅化石顯然是以被子植物花粉為食的,因此,它是第一個直接證據,是一種傳粉昆蟲。”

這項研究發表在 當代生物學

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