2021-03-13 01:05

關于世界上最古老的“撞擊坑”起源的懷疑現已得到證實

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地球和巨型隕石可以追溯到很久以前,但新的研究證實,被認為是地球上最古老的隕石坑——寬100公里(62英里)的曼尼茨索克結構——實際上根本不是一個隕石坑。

通過野外測繪、巖石年代測定和地質化學分析技術的結合,研究人員已經能夠證明,以前被認為是長期侵蝕隕石坑的微弱特征的特征并非如此。這個所謂的構造,和周圍地區的構造一樣,都是地質作用的產物。

據估計,曼尼茨索克結構內的麥角大約有30億年的歷史,可以追溯到太古代時代(40 - 25億年前),這是地球歷史上的一個時期,當談到隕石坑時,地質學家們幾乎沒有可靠的證據來證明它的存在。

研究人員在他們發表的論文中寫道:“我們的結果最終排除了曼尼茨索克地區大部分太古代巖體是由太古代隕石撞擊形成的這一假設,這使得西澳大利亞2.23億年的Yarrabubba結構成為最古老的已確認的陸地撞擊結構。”

“太古代撞擊噴出物的源火山口在地球上仍然難以找到。”

格陵蘭島隱藏有記錄以來最古老的隕石坑的想法最早是在2012年提出的,但Maniitsoq隕石坑從未被廣泛接受:即使從一開始,它也沒有達到足夠的必要標準,不足以使它成為一個結論性的發現。

在處理數十億年前的地質證據時,不應該要求每一個撞擊坑的標準箱,支持最初提議的研究人員認為——巖石可以在如此大規模的時間里發生很大的變化。

該遺址的磁場異常、可能由撞擊沖擊形成的粉末狀巖石中部、不尋常的巖石晶體結構,以及可能由隕石引起的熱海水滲入裂縫引起的其他變化,都被認為是大規模撞擊的跡象。

對這項最新研究的仔細檢查表明,磁異常在更大范圍內消失,連同粉末狀的巖石,可以用正常的地質過程來解釋。

更重要的是,被認為是在隕石撞擊期間融化的巖石被證明比原來認為的要早4000萬年。

加拿大滑鐵盧大學的地質學家克里斯·雅基姆丘克告訴《大眾科學》雜志:“我試圖對科學中的一切保持開放的心態,尤其是在你看到巖石本身之前。”“(但)看到巖石后,我有點‘啊?這些看起來和我在世界其他地方看到的巖石沒什么不同。’”

“所以,要么我們忽略了地球上所有地方的撞擊結構,要么這不是一次。”

進一步的調查表明,Maniitsoq遺址的巖石晶體結構沒有任何異常,對5587粒鋯石顆粒的分析表明,沒有證據表明大規模的沖擊影響了該地區的地質。至于海水熱流,從鋯石上的氧同位素類型來看,并沒有發現這種現象曾經發生過的跡象。

隨著格陵蘭島隕石坑的退出,西澳大利亞的Yarrabubba隕石坑成為迄今為止發現的最古老的隕石坑。該隕石坑可追溯到22.29億年前,寬70公里(44英里)。

雖然這項新研究的研究人員承認,證明某事沒有發生比證明某事發生過更容易,但現在幾乎可以肯定的是,有30億年歷史的Maniitsoq結構不是由巨大的隕石形成的。

“你必須把所有東西放在一起,然后說,好吧,對我們看到的所有功能最簡單的解釋是什么?最簡單的解釋是這不是一次撞擊。”Yakymchuk告訴《大眾科學》雜志。

這項研究已經發表在 地球和行星科學快報

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