2021-03-13 12:25

人類與5.5億年前的奇怪生物有著驚人的相似之處

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從我們對它們的了解來看,它們看起來是如此不同。5億年前生活在海洋里的神秘生物——無頭無肢的生物,似乎在各方面都與我們格格不入。

但新的研究表明,事實并非如此。科學家們說,事實上,埃迪卡拉動物群——一組生活在5.7億至5.39億年前地球上的古代海洋生物——與包括人類在內的現代后生動物(多細胞動物)有許多基因相似之處。

并不是說他和恐怖分子有相似之處。

加州大學河濱分校的古生物學家瑪麗·德羅瑟解釋說:“它們都沒有頭或骨骼。”

“它們中的許多看起來可能就像海床上的三維浴墊,圓形的圓盤向上翹起。”

Droser在研究地球遙遠過去的怪異生物方面有些專長。

一年前,她主持了一項研究,確定了一種這樣的埃迪卡拉動物: 伊卡里亞島wariootia它可能是所有雙側身體對稱的動物的最早祖先。

然而,并非所有的埃迪卡拉動物都與現在的動物有如此密切的聯系。

在那個時期有超過40種已被確認的物種,包括最著名的卵形物種 狄更遜水母要確定它們的化石形態應該在生命之樹上的位置并不總是一件容易的事。

“這些動物如此怪異,如此不同,僅僅通過觀察很難將它們歸類為現代的生物類別,”德羅澤說。“我們并不能提取他們的DNA——我們不能。”

由于無法對這些生物的基因數據進行第一手分析,研究人員只能從這些生物留下的化石中推斷出他們所能得出的結論。幸運的是,這些古老的印記可以揭示很多東西。

在一項由Droser和第一作者、史密森尼國家自然歷史博物館的古生物學家Scott Evans領導的新研究中,研究人員觀察了埃迪卡拉生物群的四名代表: 狄更遜水母, 伊卡里亞島,像這種鼻涕蟲 Kimberella和半球形的斑點 Tribrachidium

基于這些化石的觀察,我們可以推斷出這些生物可能會移動自己的身體,如何持續,通常生活在古代海底生活,研究人員提出了動物最有可能包含一個基本形式的神經系統,支持并受同樣的基因調控元件至今仍生活所使用的動物,包括人類。

作者寫道:“這一分析表明,多細胞性、軸極性、肌肉組織和神經系統的遺傳通路可能存在于這些早期動物中。”

“這些特征共同幫助更好地約束了埃迪卡拉幾個關鍵類群的系統發育位置,并為我們提供了關于早期后生動物進化的觀點。”

具體來說,在新的研究中,研究小組概述了一系列可能影響多細胞生物、免疫、神經、細胞凋亡(程序性細胞死亡)、軸向模式(區分身體兩側,如前、后、左、右)等的基因。

雖然關于這些真正古老的生物還有很多需要了解的地方,但數百萬年來將我們聯系在一起的生物學特征表明,它們或許并不像看起來那么奇怪。

“事實上,我們可以說這些基因在某種已經滅絕了5億年的東西上起作用,這讓我很著迷,”埃文斯說。

研究結果發表在 英國皇家學會學報B

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